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¿Se preocupa por la gestión de sus imágenes?

Por Enrique Duvos, Director de Marketing de Producto y Enablement de Akamai Technologies para la región EMEA

El término "gestión de imágenes" ha cobrado un nuevo sentido en los últimos años, en particular en el contexto de los sitios web. Las imágenes ayudan a comunicarse con el público, impulsan las ventas online, incrementan el compromiso del usuario y mejoran la fidelidad.  ¿Se imagina lo triste que sería un sitio web sin imágenes?

Puede parecer difícil cuantificar el impacto de una experiencia visual rica, pero existen muchas pruebas de lo importantes que pueden llegar a ser las imágenes. Facebook observa un 105% más de comentarios en los posts con fotos sobre aquellos que no tienen[1], mientras que eBay ha notado en su centro de vendedores que los listados con grandes imágenes (superiores a 800 píxeles) tienen un 5% más de probabilidades de vender[2]. Por lo tanto, antes las imágenes se consideraban la parte menos atractiva de la web y ahora son cruciales para el éxito online de una marca.

No debería sorprendernos que pensemos en las imágenes como un impulsor clave para atraer a los usuarios online en comercio electrónico, medios y empresas de viajes y hoteleras. Pero su importancia se extiende más allá de las industrias tradicionalmente "visuales". Las corporaciones de los sectores automóvil, bancario, entre muchos otros dependen cada vez más de los activos visuales para su presencia en la web. Al final, todos quieren utilizar imágenes impactantes que se entreguen rápidamente, pero tienen que asegurarse de que las incluyen en un diseño web adaptativo (RWD) para que los usuarios tengan una experiencia transparente sin que importe el dispositivo que utilizan. El reto, sin embargo, es que el diseño adaptivo básico está sujeto a la "sobredescarga" en los dispositivos móviles especialmente cuando se trata de imágenes, lo que incrementa los tiempos de carga de páginas y lleva al descontento de los clientes.

Un caso de estudio - los editores de noticias cuentan la historia

Los editores de noticias a menudo se basan en imágenes para contar sus historias. Turner Broadcasting, propietario de la CNN entre otros, tiene 60.000 millones de visitas a imágenes al mes. Todos los editores se encuentran bajo la presión de mantener fresco su contenido, pero el tamaño de las imágenes puede tener un impacto directo sobre el coste de la entrega de las noticias y la proliferación de los dispositivos, especialmente de los móviles, hace que la gestión del formato, tamaño y niveles de compresión de imágenes sea todavía más difícil.

El diseño web adaptivo ha ayudado a los sitios de noticias a redimensionar las imágenes pero no ha resuelto el problema de la "sobredescarga", en la que las imágenes pesadas se visualizan en pantallas pequeñas donde la resolución prácticamente no se nota. Esto significa que la carga nítida de noticias puede verse comprometida, en áreas donde hay conexiones de teléfono móvil pobres, por ejemplo, y esto puede tener un efecto devastador haciendo que los visitantes abandonen el sitio web.

Los editores de noticias se ven atrapados en un problema. ¿Siguen publicando páginas con muchas imágenes arriesgándose a mayores tasas de abandono, lo que también puede tener un impacto sobre la visibilidad de publicidad pagada? Para intentar resolver este problema, algunos editores de noticias están considerando integraciones de empresas terceras, pero pueden ser complejas y a menudo, no compatibles con los CMS del editor. Otros han respondido desarrollando kits de herramienta de tipo "hágalo Ud. Mismo", pero no tiene nada que ver con su competencia principal.  

También hay otras industrias que se enfrentan a estos retos, quizá ninguna más que la del Comercio Electrónico, en la que los sitios están llenos de catálogos con miles de productos, fotografiados desde diferentes ángulos y con varias opciones de colores. Los retailers tienen que satisfacer a los clientes optimizando los sitios para el uso en móviles y tabletas, y crear los tamaños, formatos y calidades correctos de imágenes, para que el usuario móvil no tenga que descargar una imagen a tamaño completo si solo la va a visualizar en su dispositivo con el tamaño de un sello. El cambio de imágenes en los sitios de comercio electrónico también es rápido, por ello, los retailers no solo tienen que tener en cuenta la manera más eficiente de procesarlas para mantener la consistencia en el sitio web, sino que también tienen que pensar en el almacenamiento.

Por otra parte, en sitios de redes sociales, los retos tienen que ver más con la amplia gama de calidades de imágenes, debido en gran parte a que son los usuarios los que las generan. Desde un punto de vista digital, cámaras de smartphones y escaneos de fotos plantean al propietario del sitio la necesidad de normalizar cada imagen a un conjunto estándar de dimensiones, formatos, calidad visual y metadatos para proteger la privacidad del usuario, un proceso que es muy minucioso y consume mucho tiempo.

El otro factor que los sitios de redes sociales tienen que tener en cuenta es la confianza de la entrada sometida por el usuario, que podría contener malware que podría infectar los sistemas de procesamiento de back-end, o peor, a los usuarios finales. Según un reciente libro titulado "Imágenes de Alto Rendimiento", securizar el transporte de imágenes es fácil si se toman las medidas correctas[3].

Hacerse con el control de la gestión de imágenes

En todos los casos mencionados, las imágenes representan un aspecto clave de la estrategia online y empresarial, y ahora existe una manera de proceder con soluciones de gestión de imágenes basadas en la nube. Al igual que reducir la infraestructura necesitada para almacenar las imágenes, estas soluciones pueden ayudar a optimizar las imágenes con el tamaño, formato y calidad correctos, en particular para el consumo móvil. Además pueden ayudar a simplificar el flujo de trabajo de imágenes y ofrecen un almacenamiento integrado, que ayuda a incrementar la duración de las sesiones de los usuarios y soportan más anuncios en formato vídeo. Una solución basada en la nube también puede eliminar la intervención humana para preparar las imágenes para los sitios web ofreciendo una suite completa de funciones de gestión de imágenes que puede integrarse directamente en un flujo de trabajo de gestión de activos digitales. Mediante políticas de configuración, el editor o propietario de sitio de redes sociales puede cargar una imagen en el almacenamiento en la nube y crear automáticamente todas las variantes de tamaños y calidades de imágenes para los diferentes dispositivos que acceden a la página.

Finalmente

El éxito de los sitios web de noticias, redes sociales, comercio electrónico o cualquier otro sitio web depende de una estrategia de gestión de imágenes eficiente. Esto necesita tener en cuenta los requisitos de los creadores de contenidos internos, usuarios móviles externos, riesgos de seguridad y la gestión de riesgos operativos. En resumen, el objetivo general de una estrategia de gestión de imágenes es utilizar las imágenes para incrementar los ingresos y fomentar el compromiso de los usuarios, mientras se controlan los costes operativos.



[1] http://www.bitrebels.com/social/photos-impact-on-facebook-engagement/

[2] http://pages.ebay.com/sellerinformation/how-to-take-product-photos/ebay-photo-requirements.html

[3] High Performance Images. Shrink, load and deliver images for speed. Publisher: O'Reilly Media.

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